京セラ新卒採用サイト2018

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Vol1. LED用セラミックパッケージ Vol2. セラミックキッチングッズ Vol3. 機械工具 Vol4. ファインセラミック部品

素材の特性を活かして、用途を大きく広げるファインセラミックス。

ハイテク以外の用途を拓くカラーセラミックス

現代のエレクトロニクス社会になくてはならないファインセラミックス。
京セラの創業者である稲盛和夫が初めて「ファインセラミックス」という言葉を用いてから、約半世紀が経った。陶器やガラスの総称であるセラミックスに対して、ファインセラミックスは、高度に精製された原料を用い、精密に調整された化学組成を、十分に制御された製造プロセスによってつくられるところから「ファイン」の名をつけて呼ぶようになった。

京セラでは、ハイテク分野でファインセラミックスの用途を開発するとともに、素材としての可能性を限りなく追求している。その一環として誕生したのが、カラーセラミックスである。ファインセラミックスの大きな特長である高い硬度をはじめ、傷つきにくさ、生体適合性などに加えて、多彩な色合いや高級感のある光沢や深みなどを表現することができる素材として注目を集めている。

高級携帯電話の外装部材としてブレーク

写真 : カラーセラミックスカラーセラミックス

カラーセラミックスがさまざまな色合いの表現を可能にしているのは、原料の組成にある。
たとえば、アルミナセラミックスやジルコニアセラミックスを用いることで、寒色系から暖色系の色調まで表現することが可能だ。また、炭化チタンや窒化チタンなどのサーメットと呼ばれる素材では、メタリックな色合いを出すことができる。
京セラは2008年に、18金の風合いをカラーセラミックスで実現することに成功するなど、常に新たな素材と需要の創造に取り組んでいる。

用途としては、腕時計の本体およびベルト、電子機器などの装飾部材や、リングやネックレスなどの各種アクセサリーの素材としてこれまで開拓してきた。約10年前からは、展示会などにカラーセラミックスを出品し、ファッション性のある素材として市場の創造にも努めてきた。その成果として脚光を浴びたのが、2007年に欧州の携帯電話メーカーが発売した高級携帯ブランドでの採用である。
同ブランドは、世界の富裕層向けに一台数十万円から数千万円の高級携帯電話ブランドを展開。その外装部材として、当社のカラーセラミックスが使用されたのである。

これをきっかけに、カラーセラミックスは高級品市場での採用が広がる一方、普及品市場での採用も広がっていった。これまでに、デジタルカメラのレリーズボタンをはじめ、携帯電話のプッシュキー、携帯オーディオプレーヤーのヘッドホン、補聴器など、多様な製品分野で利用されている。

スマートフォンに採用される単結晶サファイア

ファインセラミックスの一種として、京セラが開発した単結晶サファイアもまた、カラーセラミックスと同様に用途の開発を積極的に進めてきた素材である。

単結晶サファイアとは、アルミニウムの酸化物であるアルミナをもとにした高純度の単結晶。特長はセラミックスと同様に優れた強度や剛性などを持つとともに、ガラスや石英といった量産タイプの透明材料の中でも極めて優れた光学特性を持つという点にある。

こうした特性を活かして、当初は腕時計のカバーガラスとして採用されたほか、液晶プロジェクタの偏光板、LED用のサファイア基板など、エレクトロニクス産業を支える信頼性の高い材料として重宝されるようになっている。また、最近では新たな用途としてスマートフォンの画面カバーとしても注目されており、可能性をさらに大きく広げようとしている。

製販一体となった取り組みで、英国メーカーの信頼を得て、単結晶サファイアの世界初の採用を勝ちとる。

「ファインセラミックスをすべての産業に」を欧州市場で実現せよ。

写真 : K.M

それが2008年、ファインセラミックス海外営業部に配属となったKの命題であった。
以来、彼は英国の現地法人の協力のもと、欧米市場の開拓に従事してきた。通常は京都の本社にて、英国の現地法人との情報交換や交渉を担当。客先とのコミュニケーションをはじめ、見積もりの作成や納期管理、品質レポートの作成などを行っている。プレゼンテーションや受注前の重要な場面などでは、英国に赴き直接、商談を行うこともある。

Kの主要なお客様の一社は、欧州にある高級携帯電話メーカーだ。ここの製品は世界のVIP向けに販売されていて1台数十万円から数千万円という高価格だ。それだけに使用する素材は吟味されたものばかり。この点に着目したKが、当時、使用されていなかったカラーセラミックスを提案したのである。以来、お客様の要求に的確に対応してきたことから、京セラ製品の採用が増加傾向にある。

今、Kが注力しているのは、スマートフォンへの部材提案だ。
携帯電話業界は世界的にスマートフォンが占める割合が増加しており、彼のお客様も例外ではない。従来の携帯電話ではカラーセラミックスの需要が多かったのに対して、スマートフォンでは画面カバー向けに単結晶サファイアの受注比率が大きくなっている。
しかし、ここに至るまでの道のりは容易ではなかった。

そもそも、最初から単結晶サファイアの採用が検討されていたわけではない。

写真 : K.M

きっかけはお客様側の「新機種のスマートフォンでは新たなテクノロジーに挑戦したい」という要望であった。
そこで、Kは兼ねてより心の中に温めていた単結晶サファイアを提案することにしたのである。画面カバーへの採用は世界初の挑戦であった。

世界初の技術を採用するには、高い壁に直面するのも事実である。
さらに、提案段階では京セラのほかに有力なライバル会社が表れ、どちらの単結晶サファイアが採用されるか微妙な状況だった。両者は早速、試作品をつくってプレゼンテーションを実施。それに対してお客様からはいくつかの厳しい改善点の要求。両者ともにさらに試作にとりかかった。

何度も試作を繰り返したのは、単結晶サファイアの部材だけを納めるだけだった当初の予定から、カバー枠にフレームを印刷加工したり、表面の凹凸をミクロン単位で平坦にしてほしいといった要望が次々に加わったためだ。
いずれの加工も難易度は高かった。
要望を聞いたときKは、胸の内で「そんなことできるだろうか?」と疑問を抱いた。

たとえその時は不可能と思ったとしても、「試してみます」と答えるのが、京セラ流。

こうした状況においても、Kは「できません」とは即答しない。
持ち帰った課題を社内でどのように説得して実現するかが、営業担当の腕の見せ所である。
もちろん、製造の部隊に一方的に押し付けても実現できるわけではない。Kはあらかじめ進行中の案件について開発や製造の部門と情報を共有。また、案件が大きなビジネスへと広がる可能性を示すことで、社内の理解を得た。こうした根回しを経て、社内の協力を得たKは難しい要求に応えることができたのである。
再試作の提案はお客様の要望を十分満たすことができ、京セラの単結晶サファイアが採用されることとなった。

「私ががんばったというよりも、営業や開発、製造がチームとして一体となって、お客様のご要望にしっかり応えたことが受注につながりました」と、Kは述べている。
この案件を含めて用途提案を積極的に進めてきたことで、単結晶サファイアの導入事例は着実に広がっている。受注額について、これまではカラーセラミックスの方が大きかったものの、最近は単結晶サファイアが逆転しているほどだという。

写真 : 様々なカラーセラミック製品

それだけにKの営業活動も力がこもっている。
世界の著名なプロダクト·デザイン会社に対して素材の魅力をアピールしているほか、大手携帯電話メーカーにも売り込みをかけている。
現在では引き合いが増えつつあり、京セラのファインセラミックスのビジネスは可能性をさらに広げ、大きく成長しつつある。

何が起こるかわからない海外営業。ピンチをチャンスに変える発想が必要。

写真 : K.M FC欧州営業部欧州営業課1係 海外営業 2008年入社 国際関係学部 国際関係学科卒K.M
FC欧州営業部欧州営業課1係 海外営業
2008年入社 国際関係学部 国際関係学科卒

世界初や世界一への挑戦はいかにも格好良く、営業としての誇りではありますが、その実現には数多くの困難が立ちはだかります。
場合によっては、品質や納期でお客様にご迷惑をかけかねないこともあり、その対応に追われているときは気分が落ち込むものです。

こうした場合への心構えとして、上司から「ピンチをチャンスに変える」という言葉を教えられました。
「何か問題が起こっているときは、お客様が京セラの一挙手一投足を見ている。ここで誠意ある対応を行い、逆にお客様の信頼を勝ちとれ」ということです。

特に海外営業では想定外の事態も多く発生するため、あらゆるリスクを想定して仕事をすることが重要です。
営業担当者は、製造と現地営業、お客様との関係を調整して、自分たちが思い描くように案件を進めていく、いわば戦略司令塔です。
そして、困難を乗り越えて案件を進め、受注の新規獲得や拡大を達成し、お客様や現地法人の営業担当者、そして製造の方々に喜んでいただけることが、海外営業としての一番の魅力であると思います。

VIDEO INTERVIEW

Q.京セラを志望する学生のみなさんへメッセージをお願いします。

A. 「何をしたいのかを決めて、ぶれないように就職活動すれば、いい会社にめぐり合えます。」

K.M

ビデオインタビュー
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